Varices

¿Qué son las varices?

Las varices son dilataciones venosas resultando ser la insuficiencia venosa más común. Las varices se producen por la incapacidad de establecer un retorno eficaz de la sangre al corazón (insuficiencia venosa) y son de origen genético. Se producen por una alteración de las válvulas venosas y se forman cuando las válvulas venosas no cierran bien, entonces la sangre comienza a acumularse en las venas, haciendo que dilaten. Las más habituales son las de los miembros inferiores.

Las varices aparecen en las piernas, tobillos y pies porque estas partes del cuerpo son las que se encuentran más lejos del corazón. La gravedad desplaza la sangre hacia las piernas y los pies cuando estamos de pie o sentados. Por lo que las venas deben trabajar mucho más para impulsar la sangre de vuelta hacia el corazón, deteriorándose algunas venas con el paso del tiempo.

La frecuencia con que aparecen las varices depende de muchos factores, pero teniendo en cuenta únicamente las que dan lugar a manifestaciones clínicas, se puede considerar que entre un 10% y un 15% de la población las padece, aumentando este porcentaje con la edad y el sexo, pues hay más mujeres afectadas que hombres.

Las varices son el resultado de una enfermedad que afecta a las venas de las piernas, la insuficiencia Venosa Crónica (IVC). Las varices se forman por la dilatación progresiva de las venas de las piernas causada por un mal funcionamiento de las válvulas venosas. Estas válvulas ayudan a que la sangre siga su camino ascendente hacia el corazón.
A causa de su mal funcionamiento, se produce un aumento de llenado, estancamiento y acumulación de la sangre en las venas, que aumenta con el paso del tiempo. Generalmente esto ocurre en la parte inferior de las piernas, dificultando el riego arterial de la zona, que con los años se puede complicar y provocar dolor, edema crónico e incluso generar úlceras varicosas o complicaciones tan importantes como la Trombosis Venosa Profunda (TVP) o el Tromboembolismo Pulmonar (TEP).

Reciben el nombre de varices la dilatación y tortuosidad permanente de las venas superficiales que se localizan más frecuentemente en los miembros inferiores. Es una patología que afecta exclusivamente al género humano y hasta la fecha no ha sido posible identificar una única causa de las mismas.
Las mujeres padecen varices con una incidencia tres veces mayor que los hombres debido a causas genéticas y hormonales. Su origen es multifactorial con la participación de antecedentes familiares, embarazos, permanecer de pie durante períodos prolongados, etc.

Además de las varices, los pacientes suelen quejarse de otros síntomas como dolor, pesadez, calambres e hinchazón de las piernas que constituyen el cuadro deinsuficiencia venosa crónica.

Podemos considerar dos tipos principales de varices:

Varices Tronculares: se desarrollan a nivel de los troncos venosos superficiales de los miembros inferiores y pueden tener un gran calibre. En su evolución pueden presentar complicaciones tales como varicoflebitis, úlceras o hemorragias.

Microvarices o Varicosidades: son dilataciones a nivel de las pequeñas venas de la piel cuya repercusiónes netamente estética. Constituyen las denominadas “ arañas vasculares”.

Causas y síntomas de las varices

Las venas son los vasos encargados de llevar la sangre de vuelta al corazón. Debido a la posición erguida del ser humano, la sangre de las piernas debe ascender, venciendo la fuerza de la gravedad. Para subsanar este problema, las venas tienen en su interior unas válvulas que impiden que la sangre retroceda, y cuentan además con la colaboración de los músculos de las piernas que, al contraerse, ayudan a empujar la sangre, estableciendo un sentido único hacia el corazón. Cuando, por alguna razón, estas válvulas no pueden cumplir su misión de impedir el reflujo, la sangre se acumula, aumentando la presión, dilatando, alargando las venas y alterando los tejidos de esa zona.

Además del problema estético que ocasionan, las varices pueden dar lugar a síntomas variables y que afectan de manera distinta según las personas.

Los síntomas más significativos son:

  • Pueden verse varices en cara externa de muslos, detrás de las rodillas, y en cara interna de piernas.
  • Cansancio y pesadz en las piernas. sobre todo cuando se está mucho tiempo inmóvil de pie. Esto ocurre porque empieza a acumularse la sangre en las venas de las piernas.
  • Dolor de intensidad variable según las personas y se localiza principalmente en tobillos y pantorrillas.
  • Calambres.
  • Sensación de hormigueos. Especialmente cuando las piernas permanecen mucho tiempo en la misma postura.
  • Sensación de calor o picores y escozores principalmente en tobillo y dorso del pie.
  • Hinchazón de los pies y tobillos. Con el avance de la enfermedad puede ir ascendiendo a lo largo de la pierna.
  • Cambios de coloración en la piel.
  • Varices o venas dilatadas y retorcidas. Al avanzar el deterioro de las venas, estas se van dilatando y alargando, por lo que tienen que hacer curvas para acoplarse al espacio disponible.
  • Aparición de úlceras cerca de los tobillos.

Tipos de varices

Las varices se clasifican en cuatro grados o tipos:

Varices Grado I
Las varices de grado I, también llamadas varículas, se ven en algunos sitios y a través de la piel, las venas finas de color violeta. Cuando tienen forma estrellada se denominan arañas vasculares. Por lo general son únicamente un problema de tipo estético pero, en determinadas ocasiones, pueden producir sensación de pesadez y cansancio en las piernas.

Varices Grado II
Las venas se van haciendo más visibles y empiezan a notarse los primeros síntomas como pesadez y cansancio en las piernas, dolores, hormigueos, calambres y sensación de calor o picores.

Varices Grado III
Las venas están más dilatadas. Los síntomas van aumentando progresivamente y aparecen hinchazones, edemas y cambios de coloración en la piel.

Varices Grado IV
Aparecen zonas eczematosas y úlceras. Las úlceras son difíciles de tratar y pueden infectarse con facilidad.

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Eliminación de varices en Granada | Dr. Vicente Ibáñez Esquembre
Dr. Vicente Ibáñez Esquembre
Angiólogo y cirujano vascular

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